Montagnes Blanches : une grande aire protégée pour le caribou forestier


Un geste concret pour le rétablissement de l’espèce

Montréal, 28 novembre 2017 – La Société pour la nature et les parcs (SNAP Québec) accueille favorablement l’annonce d’intention du gouvernement de créer la grande aire protégée des Caribous-Forestiers-de-Manouane-Manicouagan, dans le secteur des Montagnes Blanches. Il s’agit d’une action attendue depuis longtemps qui fait suite à 10 ans de travail acharné à la SNAP Québec, et qui aura un effet positif sur le rétablissement du caribou forestier. Néanmoins, le travail doit se poursuivre afin de bonifier et concrétiser ce projet.

La création d’aires protégées d’au moins 10,000 km2 fait partie des mesures prioritaires prévues au plan de rétablissement du caribou forestier 2013-2023, un plan que la SNAP Québec a contribué à élaborer. « Ces grandes aires protégées constituent notre police d’assurance pour le rétablissement du caribou forestier au Québec, souligne Alain Branchaud, directeur général de la SNAP Québec. L’annonce d’aujourd’hui démontre aussi qu’il est possible de protéger le caribou tout en évitant les impacts sur les emplois forestiers. »

La délimitation d’aire protégée proposée aujourd’hui par le gouvernement contient une grande zone où la densité de caribou est très élevée et où l’habitat est propice à l’espèce, au nord du réservoir Manicouagan.

Manouane, le secteur délaissé
La  SNAP Québec se questionne cependant sur l’exclusion d’un secteur considéré lui aussi comme prioritaire pour la protection des habitats et le rétablissement du caribou. D’une superficie d’environ 2000 km2, le secteur délaissé est situé au nord du Lac Manouane, à 250 km au nord de la ville de Saguenay, en plein cœur des Montagnes Blanches (voir la carte interactive en annexe).

« Il s’agit d’un secteur situé très loin des usines dont la valeur socio-économique est questionnable, mais dont la valeur pour le caribou est scientifiquement démontrée, affirme Pier-Olivier Boudreault, chargé de projet en foresterie et conservation à la SNAP Québec. Dans ce contexte, il est essentiel que le gouvernement suspende temporairement tout projet de coupe forestière dans ce secteur afin d’examiner son rôle pour le rétablissement du caribou. »

La SNAP Québec tient à souligner qu’elle participera à toutes les étapes du processus menant à la désignation légale officielle pour s’assurer que cette aire protégée soit conforme avec les recommandations scientifiques.

L’atteinte des objectifs de 2020 à portée de main
L’annonce de cette nouvelle aire protégée est un pas dans la bonne direction vers l’atteinte des objectifs de conservation du Québec pour 2020. «Le gouvernement a assez de propositions d’aires protégées entre les mains pour atteindre 17% à travers la province, rappelle Alice de Swarte, coordonnatrice en conservation et analyse politique à la SNAP Québec. Si les différents ministères impliqués dans la création d’aires protégées coopèrent davantage que c’est le cas actuellement, l’atteinte des cibles de 2020 est à portée de main. »  

* Pour visualiser la carte interactive de la SNAP Québec sur le projet d’aire protégée des Montagnes Blanches, rendez-vous au http://bit.ly/MontagnesBlanchesQC

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Extrait de la carte interactive réalisée par la SNAP Québec sur la grande aire protégée des Montagnes Blanches  (http://bit.ly/MontagnesBlanchesQC)

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Informations :
Charlène Daubenfeld
Responsable des communications, SNAP Québec
514-378-3880
cdaubenfeld@snapqc.org